建堂 Q&A – 跟隨神的腳步 – 訪問劉孝棟牧師 – 2010-09-19

建堂 Q&A – 跟隨神的腳步 – 訪劉孝棟牧師

最近粵語堂的弟兄姐妹就建堂相關問題採訪了劉孝棟牧師。以下為訪談全文,希望幫助弟兄姐妹了解神對我們的帶領和心意。

問:劉牧師好。我們教會的建堂事工從宣布開始到現在大概有一年的時間了。建堂的時間剛好趕上金融風暴。能否請您分享一下,在這樣的環境中,我們教會的牧者和長執同工如何知道建堂是神的旨意呢?

劉牧師:這是一個很不容易回答的問題。我們常人在考慮做一件事情的最好時機時,通常是看周圍的環境。但神是掌管一切的神。“耶和華以勒”,就是意指“在耶和華的山上必有預備”。當我們只看自己手上的資源時,很多時候我們就會不敢去做神要我們做的工作。當認識到這是神要你所做的工作時,並不一定是我們自己認為的最好時機,而是神認為我們做這件事的最好時機。這是真正有信心的行事法則。在建堂的過程中,有很多弟兄姐妹有這樣的疑問:為什麼是現在,為什麼不等到經濟好一點的時候再做。可是我們所關注的根本問題是:這件事情到底是不是神要我們做的。

我們向神尋求,他把我們擺在北郡這塊地方,到底在拓展神國事工上有什麼意義。在Carmel Valley 和 4S Ranch 這兩個地區,最近有大批華人搬來定居。有的小街上有四五家華人居住。甚至我們教會有的弟兄姐妹居所前面是一位弟兄姐妹的家,後面又是一位弟兄姐妹的家。更不必說還有很多不認識神的人住在這一帶。中區堂一直以來有場地的需要,後來也發現Santa Luz 這塊地。但我們看到單靠中區的力量不太可能在這裡建堂,就考慮應該與母堂有一個整合。後來我們看到San Luz 的地不是神要給我們的,而 4G Road這塊地又出現了。 這塊地剛好在母堂和中區堂中間,而且4S Ranch 有大批的華人居住,有很大的outreach 的需要。看起來神在這塊地方有拓展的心意,要得到更多的華人。我們在禱告中,看到這塊地似乎是神給我們的最適合的地。如果這塊地是神要給我們的,那我們就憑著信心去拿了。所以無論經濟環境好壞,我們所問的只有一件事:這是不是神要給我們的地。

我們主恩堂在很多方面都做的很積極,例如植堂,傳福音等等。但過去在建堂方面我們似乎總是在主的後邊起步。在建現在的母堂的時候,我們也是直等到原來的地方要拆掉,才趕快尋找新堂。感謝主,在很短的時間內為我們預備了現在的母堂。這一次建堂,我們雖然步伐仍然不是很快,但我們認定這塊地是神要給我們的,就憑着信心上去得地。于宏潔牧師在談到他們教會建堂的經歷時,提到“錢財不足,人力不足,靈命不足”三個挑戰。這也是在建堂過程中神讓我們看到的需要加強的地方。神要我們在這一切的事情上,經歷神,在靈命上得到建造,成長。

問:在禱告時,我們有時會跟主說:如果這不是你的旨意,就請你攔阻。在決定建堂後,出現了草莓園風波,歷史性建築物等攔阻。在問題還沒有解決之前,我們會不會覺得建堂可能不是神的旨意,不應該繼續下去?

劉牧師:說老實話,當然可能會有這種想法。但是我們要抓住一個重點:神的旨意並非沒有攔阻。相反,神的旨意有時遇到的攔阻可能更大。很重要的是,我們要回到原點:這件事是不是神要我們做的。戴德生曾說:在神的時間,做神的工作,用神的方法,神必預備。我們在建堂的龐大開支和需要面前,就像以色列人進迦南地時,看到敵人像巨人,自己像蚱蜢一樣。求主把迦勒和約書亞的心志賜給我們,讓敵人做我們的食物。在面對困難的時候,我們的信心能夠更加增長,更加依靠神。

我們建新母堂,並非只是為了自己的需要,而要看到神對我們的心意。神要把我們的新母堂建成一個宣教的中心。我們需要一個更強而有力的基地來支持宣教。神也要我們把這裡建成一個社區中心,以更好的設施來更有力地影響到周圍的社區。這裡也要成為下一代的訓練中心,建造教會的未來—兒童事工和青少年事工。新堂也要成為一個植堂的中心。我們目前的植堂,很多時候局限在一個小區域裡面,沒有辦法針對很多有需要的地區。如Chula Vista, SDSU 等地區都有很大的需要。母堂距離中區只有15分鐘車程。中區距離西區也只有15分鐘車程。彼此相隔都很近。我們整合在一起,有一個更強有力的基地,可以送出更多更好的同工,走得更遠。現在我們的能力尚未能及太遠的地區。但合併之後,神可以讓我們在本地宣教,跨文化宣教,中國,香港,台灣等地做更大的事情。

問:在結束之前,您有什麼特別的負擔和挑戰想和弟兄姐妹分享,及需要代禱的?

劉牧師:我們前面也許還會遇到很多挑戰,但困難在我看來都還不是最令人擔憂的。我心中最大的負擔,是希望大家看到,神給我們新母堂,不只是為了我們自己。我們的教會要成為一個外向型的教會,而不是一個內向型的教會。希望我們搬進去以後,不會說:“經過這麼多辛苦,現在終於可以好好享受一下這麼大的教會了。教會的人已經夠多了,不需要再傳福音了。” 如果我們這樣想,就會把神給我們的祝福變成一個咒詛。我所盼望大家禱告的,就是神給我們一個國度性的眼光,讓我們看到神給我們這塊地是為了國度的擴展,而不是為了自己的享受。盼望弟兄姐妹都能有這樣的眼光和胸懷,讓神的旨意行在地上,如同行在天上。