恩典之苑特刊 2015-01-18

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親愛的弟兄姊妹:

新年伊始,您在主裡有沒有立下新的目標呢?多讀經?多禱告?參與事奉?傳福音?這一期,希望透過三個事工,讓您能踏步向前,更多去服事人,把神的愛活出來!

【恩典之苑】編輯小組

 

聖誕鞋盒事工 細數恩典無數

英文堂方吳文慧(Winnie SooHoo)

2014年是我們教會參與聖誕鞋盒活動的十週年,又恰巧受邀與大家分享這十年裏一步步走來的經歷,真是太好了!

一切都始於2000年,當時我的孩子還只有4歲和7歲。有一天我去學校接他們,在車裡聽到一個基督教廣播說起這個活動,就是把鞋盒裝滿了禮物,送到世界各地給有需要的兒童。當時特別觸動我的是,廣播裏提到每個鞋盒子裏都會有一本用當地語言寫的福音小冊子,而且這些盒子會通過在每個國家的教會送到每個有需要的孩子手中。這不正給了地方教會一個特別好的機會嗎?可以接觸到眾多有需要的兒童和他們的家庭!雖然我沒有從頭開始聽這個節目,但是我了解了該活動的主旨,而且它的名字叫“聖誕鞋盒”。說實話,我很早就知道自己去不了第三世界國家當宣教士,原因眾多:我不喜歡蚊子因為它們太喜歡我,我也有點偏胖,在香港根本沒法去公共廁所,除非是在華麗的賓館裏。我知道神肯定不會送我去宣教的。但是,我想這個聖誕鞋盒的活動或許可以把我和宣教拉得近些。所以一回到家,我就上網查了更多關於聖誕鞋盒的信息。

在2000,我們家去的華人教會比較小型,當時我在週五晚上的兒童團契服事。所以我就和當時的孩子們和家長分享了“聖誕鞋盒”這個事工,也希望他們能夠把裝滿禮物的鞋盒子帶來。於是,我們家就開始與“聖誕鞋盒”結下了這不解之緣。從2000年開始,無論我們去的是哪個教會,無論當時的教會是否支持這一事工,我們家都從來沒有停下包裝聖誕鞋盒的腳步。

這個事工給了我先生和我一個特別的機會來教導我們的兒子:Wesley和Ethan 。不僅僅是用這些裝滿禮物的盒子來告訴他們聖誕節的真正意義,我們也教會他們如何慷慨助人,同時設定並嚴格執行預算。最重要的是,這讓我和小兒子Ethan有了一個特別的默契。我會在之後詳述。

我們家2004年來到主恩堂,那時我們已經做“聖誕鞋盒”有了整整四個年頭,我們家也經歷了許多恩典。所以第二年,我就和關翠梅姊妹(Lillian Wang)提起是否可以在兒童Pioneer Club事工也開始“聖誕鞋盒”。獨樂樂不如與眾同樂!他們很喜歡,於是那一年,聯合一些初中生,我們一共做了45個鞋盒!下一年,高中生也參與進來,我們裝了100個!在2006年,英文堂也加入了!2007年,我們第一次把“聖誕鞋盒”介紹給了母堂的國、粵語堂。

這一路走來也並非平坦無崎。每年推廣和收集“聖誕鞋盒”的時間都正是我需要教主日學的時間。如果你看到我站在大門口的鞋盒長桌那裏,那不是需要匆忙趕去上主日學,就是才匆忙結束上個主日學出來。我這裏特別感謝我的先生William,他這麼多年一直都毫無怨言地幫我架起桌子,直到我有了另一個同工。對我而言,最大的祝福就是看到我的小兒子Ethan逐漸成長成為我的幫助和同工。還記得五年前,我在教初中生的主日學,分身乏術,不可能去英文堂做“聖誕鞋盒”的報告。我就招募了當時9年級的Ethan 來幫我。我告訴他,在一個短片之後有3分鐘的時間報告。我們一同看了短片,選了一個,讓他寫下需要講的要點,一起修改。我讓他練習很多次,以免他緊張,也同時確保是在三分鐘之內。有意思的是,我卻從來沒親眼看Ethan在英文堂報告的場景,因為我一直都在教主日學。但是我先生總告訴我Ethan做得很棒。誰又能想到這樣一個曾經有言語障礙的年輕人竟然會有一天可以在成人敬拜的會堂裏做報告為主做工?!事實上,在“聖誕鞋盒”的報告之後,我們才突然發現Ethan原來十分擅長公開演講,他還最終加入了高中的辯論隊。神做起工來都是奇妙不可言的!所以在接下來的四年裡,Ethan就負責英文堂的“聖誕鞋盒”報告,我也不需要再教他。他還在中區的青少年團契也報告了這個事工。在高中最後一年的時候,他已經獨立負責Anchor的聖誕鞋盒包裝聚會,成了我的左臂右膀。我們一起數鞋盒,裝大箱,運送到“聖誕鞋盒”收集中心,查看我們是否達到目標。他設定的數目總是高出我的,而神每次也都讓我們超過Ethan所設的目標。我想我才是那個小信的。

當然也有讓人沮喪的事情,比如有些送進來的盒子都沒有正確地包裝,或者有些都是舊的東西,或者根本就只有一點點的東西。沒有正確地包裝是特別讓Ethan煩心的。我告訴他,當我們負責一項事工或者活動的時候,我們總要比其他人有更多的擔當,同時也需要有更大的耐心。我們覺得這個事工很重要,但並不等於每個人都必須和我們一樣認為這項事工的重要。在過去的九年時間裏,雖然也有過幾年做得力不從心,但是從來沒有“不要再做”的念頭。另外也經歷過語言障礙的困境,比如需要在國語堂做報告。我長在還不教國語的香港,所以我根本無法在國語堂報告。但是在八年前,我找到了一個工作是一定需要講國語的。於是我就開始在網上看國語片。但是用網上學來的國語和同事交流和在整個國語堂做報告仍是有一定差距的。最後,三年前,我終於鼓起勇氣,不斷練習之後,在國語堂做了第一次報告。這一舉動讓整個事工的鞋盒數量大大提增。我特別感動於神在使用我們時,總是提供機會使我們能得到更好的裝備。

這麼多年的堅持還有另外一個原因:聖誕鞋盒事工的區域會議。在那裏我可以了解到更多關於聖誕鞋盒的信息,也可以親眼見到一些真正接受鞋盒的當事人,聽到他們所講的親身經歷。有一個叫Alex的年輕人是盧旺達事件的受害者,他回憶自己在孤兒院時收到聖誕鞋盒時的感受。他哭了,因為他感受到仍然還有人關心他,有人給了他希望。故事並沒有如此結束,這個當初的小男孩最後認識了耶穌,也被領養到了美國。長大之後,又通過聖誕鞋盒,Alex回到盧旺達,把鞋盒送到一些有需要的孩子手中。他還和殺害他的祖母和叔叔的人見面,並且寬恕那人。Alex說他能如此原諒那人完全是因為神先寬恕了我們。Alex把那些發生在自己身上的種種事情當作是在神的主權下的恩典,而非仇恨與不幸。此外還有許多關於只有通過聖誕鞋盒才能進入的國家的見證。聖誕鞋盒給予無數孩子希望,讓他們感覺到仍有人關心並愛著他們。事實上,有超過一千一百萬兒童是因著聖誕鞋盒而信主的。雖然不是所有收到鞋盒的小孩子都馬上接受耶穌作為救主,但是種子已經撒下。而我們呢,這些把鞋盒包裝起來的人們,也是這播種的一部分。雖然我們沒有親身到世界的地極去播種,我們的愛心、努力和禱告都傳達到了。

2014年是主恩堂聖誕鞋盒事工的第十週年,我想要用不一樣的形式。首先,我定了450個鞋盒為目標,這可比去年的增了20%。我是不是瘋了!?但是我記得清楚,神每次都讓我們超過了Ethan的目標,所以我就充滿了信心。目標設定之後,我也不去多想能否達到這個目標,因為這都是神的工作了。我最在意的其實是把每一個鞋盒看作是一份愛的禮物,一個傳福音的機會,可能會改變一個孩子一生的機會。但是今年,我的得力主將Ethan已是Biola大學的一年級學生了,他肯定不能回來幫我。該怎麼辦呢?於是問青少年部的 Pastor Pat 是否可以幫我物色幾個青少年幫手。令我驚訝的是,傳道的郵件一發,馬上就收到兩個回覆,Janelle Uy和Ivana Mai。Davian Lam後來也加入進來。我們先討論了聖誕鞋盒包裝聚會的事情,不久就知道可以接受專門的奉獻,高中生就可以用這筆款項購買更多的物品來包裝鞋盒。由於沈奭補牧師的鼓勵和推動,英文堂也在我們的感恩聚餐的當晚進行聖誕鞋盒的包裝。很幸運,這麼多年來,我第一次在秋季不用教主日學,這使我有更多的時間來計畫。更重要的是,我的三個青少年助手,都十分盡心盡力,有很多創意的想法,也負責任。雖然這三位女生都只是10年級的學生,嬌小玲瓏,卻都不嬌氣,積極搬桌子,運箱子。我有幸還有一位幫手,Luice Kang。Luice和她先生最近才從紐約搬來。Luice在紐約時就是負責聖誕鞋盒事工的。所以我還沒問,Luice就主動來幫我,幫我買各樣的禮物準備包裝。因為英語堂的包裝聚會和感恩節聚餐是同一天,我不想找太多的幫手以至於感恩節聚餐的同工缺人手,所以我就又轉向了青少年。馬上就有6位青少年來幫忙。這裏要特別要感謝Ivana Mai和Mitchell Wang,因為他們的父母都還不是英語堂的。最後要感謝的是Kuangkai Tai,在我還在想著該如何運送的問題時,他就把212個鞋盒一次裝入多功能休旅車(minivan),運到了收集站。

回想這第十年的聖誕鞋盒事工到底有何不同呢?AWANA的每個孩子都做了一個手環放進鞋盒;初中團契的學生為鞋盒購買了禮物;Anchor用國語堂的奉獻款項也購買了禮物,總共包裝了106個鞋盒。英文堂也有特別的籌款和包裝聚會。整個主恩堂一共包了484個鞋盒。你還記得今年設定的目標嗎?我們又超過了目標。所以我到底學到了什麼呢?在基督的肢體裏,就是祝福。神的事工是每個人的,一切讚美榮耀都歸於主。我不可能自己獨自去做這項事工,這樣做本身就不是一件好事。神讓我在與他人同工的過程中,經歷祂的恩典。我想用希伯來書十章24-25節的經文來結束我的分享:「又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉,既知道那日子臨近,就更當如此。」

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慈善音樂會──韓德爾神劇<以色列人在埃及>蔡潔瑩(母堂粵語堂)

(1) 這音樂會是怎樣開始?目的是甚麼?

林雲郎先生在1994年創辦了洛華音樂基金會,目前擔任董事長職位。該基金會的總部在洛杉磯的坦普爾市(Temple City),並且支持用音樂服侍社區的使命。通過聖樂,我們傳揚福音,並推廣更美的崇拜;通過世俗的音樂,我們支持音樂交流,文化改進和社區互動。在2014年初,林先生被亨德爾的一個描述神如何把以色列民從埃及拯救出來的神劇感動。林先生又想到了那些不幸又迫切地需要援助的孤兒。這樣的支持讓那些孩子知道有人關心他們,他們並不孤單。 <以色列人在埃及>慈善音樂會鼓勵社區幫助建立這些年幼孤兒的生命,提供教育以及保健機會等,為了支持充滿信愛望的未來。孩子的生命將被改變得更好,因為我們的關心…兩場音樂會分別在帕薩迪納的the First Church of the Nazarene of Pasadena(2014年9月13日)以及聖地牙哥的the College Avenue Baptist Church(2014年9月20日)進行的。

(2) 為甚麼會想要參與其中呢?這其中有什麼特別的故事嗎?

一開始,聖樂團的同工告訴我,他們正在籌備排練韓德爾的神劇《以色列人在埃及》,當中有一些Solo的部分需要尋找合適的人演唱。同時,聖樂團員也需要一些聲樂方面的訓練,他們希望我能夠給予支援,一齊同工。由於考慮我在主恩堂的國語及粵語堂都有長期性的事工,加上聖樂團排練的時間頗多(每週週間兩次,演出前增加週末在LA或SD的聯排),與此同時,我一直希望每項事工一旦參與,就盡可能堅持到底,這也是對神的一份委身,但自己的精力非常有限。鑒於以上種種因素,我猶豫著是否參加這項事工。

感謝神,有一次機會,與指揮林雲郎先生交談,他向我分享籌辦此次慈善音樂會的緣由,使我堅定了對此事工的參與。林先生一直對中國和臺灣的孤兒院有很大的負擔,希望能夠實質上為他們做一些事情。許多年來,他多次關心和幫助他們,向他們傳福音,這也是他籌辦此次音樂會的動力和原因。我很受感動,因為這不只是一次音樂盛宴,更是讓多人知道上帝,接受上帝的救恩盛筵,我很願意盡力支持,同證神的恩典。

(3) 有幾個單位參與?籌劃時有困難嗎?靠甚麼解決了?

林雲郎先生組織了一個共有140位團員的詩班,包括來自洛杉磯華人聖樂團、洛杉磯華人合唱團、加略山華人基督教會詩班、聖地牙哥聖樂團以及南加兒童合唱團;由來自帕薩迪納的Lake Ave Church的專業管弦樂團提供協助。我們已經克服了不少主要來自訓練和成本的困難。由於團員來自不同的地方,並且神劇要求的程度很高,為了聯合八個聲部,大家都需要大量的訓練。

林先生一周七天盡心地去各個城市包括洛杉磯、奇諾市和聖地亞哥。每一位詩班團員不僅奉獻自己的時間來不斷的排練,更補助音樂會的成本。因此我們可以把100%的募款分給下面四個慈善機構:

  • 中國陝西省咸陽的「角聲兒童之家」
  • 台灣屏東的「伯大尼兒童之家」
  • 美國的「兒童新村基金會」
  • 美國的Hope Harvest International

(4) 參與在其中,讓你的生命有那些方面的改變嗎?

首先是指揮林雲郎先生給我留下很深的印象,他是一位愛主、謙卑的神的僕人。4個月密集式排練,他堅持每週三晚從LA趕來SD與大家一起排練,結束後再返回LA。其餘的時間他給其他四個合唱團排練,最後合為百人合唱。排練中,他不只幫助大家處理音樂和情感的技巧,更提醒大家在屬靈上要懂得倚靠上帝。林指揮曾說:「我的能力有限,智慧有限,但是,神若還用我,我必全力以赴,神會看顧負責。」林指揮與他的同工們謙卑、愛主的心,常常激勵我們更好地侍奉主。

聖樂團的同工和團員也令我感動,看見大家同心齊力,從初期感到作品難度很大,到最後非常熟練,當中的付出是有目共睹的。我很享受與大家一起排練的時間。弟兄姊妹都很好學,每次我帶完發聲,他們會與我分享聲樂上的領會和問題, 為他們的提升感謝神!

我很感恩可以參與在這有意義的事工中,獻上自己的綿力,讓主的愛和救恩,透過我們,傳遞給有需要的人。

(5) 你覺得舉辦這樣的活動,意義與影響到底是什麼?

通過弟兄姊妹的愛、奉獻和承諾,我們完成了下面的事項:

  • 給孤兒院籌款
  • 與社區分享美麗的音樂以及神的話語
  • 連接來自洛杉磯、聖地亞哥和奇諾市的詩班
  • 提高詩班員的水平
  • 享受施予他人的喜樂

空碗義賣2014

主辦人王正光:過去幾年來,我一直在找為窮人服務的機會。2013年初,經過劉秀嫻傳道的介紹,我到了TACO (Third Avenue Charitable Organization)做義工。TACO是一個幫助窮人的慈善機構,所有經費來自捐款,没向政府收取分文,所以我就有了為TACO募款的念頭。不久,美國路得會舉辦Empty Bowls 2013(空碗義賣)為TACO募款,我和太太都特别趕去參加贊助。

去年2014初,我們都覺得要更做多一點,接着在TACO紀念馬丁路德日的談話中,我決定從空碗義賣的旁觀者,轉入募款行列。至於怎麽變成全教會的事工呢?因為工程浩大,我在三、四月裡向教會的人生下半場團契提議,把空碗義賣列爲團契事工。到了九月十四日,我正式向林牧師和師母做了二十分鐘的簡報後,牧師和師母全力支持,隨後林牧師還親自擔任Empty Bowls Committee的榮譽主席。空碗義賣就成了我們主恩堂全教會的事工,也帶動各堂區教牧、Committee同工和30多位volunteers的參與。

空碗義賣是一項挺艱巨的事工。我太太的全力投入,主恩堂和美國路得會的鼎力支持,是讓我一路堅持下去的最大動力。當然,上帝的呼召和幫助窮人的意念,也是兩個很重要的動力。林牧師和師母在我最困難時的鼓勵和帶來的資源,是我最大的鼓舞,有如一劑强心針。挫折當然也是有的,但相比所得到的鼓舞,就微不足道了。

上帝要我們幫助飢餓、赤身露體、患病和有需要的人,耶稣也把所有的誡命歸為兩條:愛神和愛人。所以我常提醒自己:不可忘記窮人,如果我只奉行第一條,那我只是半個基督徒;如果兩條誡命我都奉行,我將會是個比較完整的基督徒。

在此,我特别謝謝林牧師和師母、各堂區的教牧、所有同工、volunteers和所有出席空碗義賣的,是他們使一切的事工辛勞開花結果。

同工張根和:原本希望被分配到參與分湯或分麵包的工作,因為我的手指因工受傷,而且洗碗蠻辛苦的。但開始洗碗後我看到神的靈降臨在整個會場,聽到買碗的弟兄姊妹真誠的感謝時,起初的不願意都一掃而光。感到一切事奉都很有意義,好像做在主身上。

4S周瑞芬:在主日上,王正光弟兄邀請大家參加“空碗義賣”的事工時,覺得這是好玩又有意義的活動,能給homeless(無家可歸的人)一些幫助。當王弟兄提及希望借這善舉讓外國人比較認識中國教會時,我決定參加,讓人知道中國基督徒也關心弱勢,不只顧自己。

西區程穎恩:我來是想看看國外如何組織慈善活動。很高興很感恩,學習了很多,也很享受。看到無論是大人、小孩、中國人、外國人服侍著同一個上帝,真是美好。我回國後會把我這次參加的内容和組織形式介紹給我們的教會,辦一些既豐富,而多數人又能負擔得起的活動,參與有付出才是有愛的活潑生命。

中區黃冠軍:幾個月來聽了正光弟兄幾個不同“版本”的簡報,我深感空碗事工真是教會向社區外展,弟兄姊妹表彰愛心的絕佳管道。當天在和風煦日下,用手工精製的碗,享受美味的湯,再加上溫馨的交通,真是施與受兼得。

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最新動態及跟進

交通報告終於完成了。由於縣政府額外的要求,原先敲定的報告一再延遲接近兩個月。根據最新的交通報告,我們的顧問現正最後核實所有其他相關的報告。希望縣政府能批准我們所提交全部的環境評核報告的文件,以便在本年一月或二月進行公開聽證會。如果一切順利,若在兩個月後,我們會與規劃委員進行第一次的公開聽證會。而要得到縣監事 (County Supervisors) 批准計劃的第二個公開聽證會,亦將隨即展開。

恩典之苑編輯團隊: 

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