恩典之苑特刊 2019-10-20

申命記11:11-12:「你們要過去得為業的那地…
是耶和華你 神所眷顧的…
耶和華你 神的眼目時常看顧那地。」

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親愛的弟兄姊妹:

感謝神的信實和保守,經過十年的奮鬥,教會的建堂計劃終於得到了縣政府的五位監督一致通過。盼望透過這一期,我們一同回顧過去十年的進程,當中的困難、挑戰和肢體同心禱告,並數算神的恩典,榮耀歸主!還有林牧師對主恩堂未來發展的遠景,祈求神繼續帶領整個教會在拓展中能同心合一,更多的經歷祂、依靠祂和榮耀祂。

【恩典之苑】編輯小組

十年奮鬥——

建堂計劃回顧與前瞻

 

 

神為主恩堂開了敞開的門

林祥源牧師

主恩堂從今年頭開始,經歷了好幾場的屬靈爭戰。先是尋求了超過一年時間的「幸福小組」終於在本年一月中正式開跑,弟兄姊妹們熱烙地參予,無論前線或後方,大家都積極參予,在聖靈的引導及加力下,27隊幸福小組成功組隊出發。算一算,在八個星期裡面,我們總共開了216場小型佈道會,來參加幸福小組的慕道朋友共442人。第一期過後,有超過100人決志信主,其中超過80人受洗歸入主名下。感謝主,傳福音的仗不容易打,人的心能歸順上帝亦不是人的智慧所能做到的事,祂真的在我們前面為我們爭戰。

今年四月份,我們正式開展了「市區敬拜中心」的事工,住市區附近的長輩們,每主日清晨可以徒步就走到新設的敬拜中心敬拜神,並從講道中得到生命的餵養及力量。在預備和開設的過程中並不是沒有什麼,但神用了這些困難去操練我們的信心,讓我們的信心更加堅固堅定,那些困難與挑戰亦在聖靈的工作下慢慢迎刃而解。感謝神此工作開展後,參加主日敬拜中心的人數幾乎翻了一倍。神在這第二次的屬靈爭戰中彰顯了衪的榮耀。

今年一月初,母堂旁邊的物業12345忽然要出售,這消息傳到弟兄姊妹耳中,大家都不禁從心中問:這是不是所給的一個機會,讓我們可以應付教會五至七年的發展。其實我們都知道,就算 Four Gee Road 蓋教堂的申請今天獲得通過,我們亦需好幾年的時間進行設計、籌款、建築申請等。同工們很快聚首一堂,一同尋求禱告,結果大部分同工都領受了同一感動,決意把這物業購置下來。弟兄姊妹踴躍捐獻,在短短十個星期內我們籌得了近200萬元的款項作頭款,神就把這位於12345 World Trade Drive 的物業賞賜給我們了。這可以說是本年第三次的屬靈爭戰。

6月26日是縣監督對我們在 Four Gee Road 建堂申請的終極表決,神果然在我們中間為我們成就了大事奇事,看見的人無不被神奇妙的作為五位不同看法的縣監督,竟在此看來很具爭議性的事情上看法一致,五比零全數通過我們可以在 Four Gee Road 建堂。此得勝不但讓全教會弟兄姊妹興奮莫名,大家的信心及同心都得到很大的激勵。這是第四個屬靈爭戰。

通過這四次的屬靈爭戰,神給了我們更廣的地界、更多的機會去擴展祂的國度。其實神的心意,就是藉著祂國度的擴張使萬民得福。主耶穌說:「多給誰就向誰多取,多賜誰,就向誰多要。」我們在神面前真的要恐懼戰兢,存信心與虛心去尋求神的旨意,配合神的帶領,善用神給我們的土地及資源,作最有效最具策略性的事情,使神的國速速發展。經過這多月來的禱告、尋求、交通、反思,我們越來越確定神在未來三五年要我們注重及發展以下幾項屬靈工程:

(一)加強針對下一代及新一代的事工:「大學生」、「社會青年」及「年輕夫婦」均是我們福音外展的對象,亦是我們主恩堂生命傳承的後繼群眾。中文堂、英文堂、青少年部、兒童部都應聯手朝這方向邁進。

(二)社區關懷及見證:關懷華人社區朋友,又關心聖地牙哥本城市的需要,讓愛湧流,積極發揮「光」的本份與本能,促進社會與教會的接連,產生福音預工的果效。

(三)善用媒體科技,發展福音事工與現代媒體的結合效應,促進與後現代人交流、交談、互動。讓福音事工、門訓事工、宣教事工更能如虎添翼,展翅上騰,飛得更快更遠。

(四)金齡群體中的佈道、牧顧及動員:由於越來越多在職人士會在聖地牙哥退休,很多外州人士亦歡喜在退休後移居此地,弟兄姊妹及社區朋友在亞洲的父母亦會漸漸移民美國與子女在一起。所以針對此金齡群眾的佈道、牧養及訓練是刻不容緩的事情。我們要讓退休的基督徒說,退休其實是Re-tiring,是更換人生跑道去服事主的好時機,亦是盛年(不是剩年)光華再現的好契機。

(五)「擴充」與「擴展」雙翼齊飛 。Expansion and Extension : 讓我們借著「擴展」,繼續朝向福音需要之地建立分堂,恩澤遍地,好像西邊的 Carmel Valley ,南邊的 Chula Vista 地區,北邊的 Riverside 地區。讓我們借著「擴充」地界,讓教會成為一個堅固的基地,是大才的訓練營,是供應資源到各團契、各堂會、各福音站的一個重要的「中央廚房」。一個比較大的教會場地,可以幫助聖地牙哥的華人教會,在需要開設一些大型聯合聚會時,能有一個統一地方,結合眾聖徒力量,為主作美好見證。阿們。◆

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清心、信心、同心的十年路

建堂委員會主席

何永昌

「流淚撒種的,必歡呼收割。」(詩126:5)這節經文是一個弟兄在教會購地成功後對我說的。

當縣監督們通過批准 Four Gee Road 可作教會用途時,這段經文再次浮現在我腦海中,心中千百萬的感恩,強忍歡呼的淚水再也忍不住流下來。10年來的重擔也如釋重負,多年來的擺上,終於在神奇妙的作為下劃上了美麗的句號。公聽會中,面對強烈的反對,縣監督卻以 5對0 的票數,通過了我們的申請。神當年給我們的托付,終於在祂的帶領下,奇蹟般地成就了一個非常重要的里程碑。

清心、信心、同心,都是我這十年來不斷為建堂計劃的禱告。

有清心,我們才能夠看到神的心意,而祂的心意就成為我們前路的方向。認清了方向我們就知道所作的不會徒然。原本大約兩年的計劃,在各樣挑戰和阻撓下被拖延著進行,有環保條例的屢次更改,有縣政府部門的負責人多次更替和人手不足,加上部份鄰居的強烈反對,這一切都不期然地成為了我們前路上的烏雲,叫我們對方向有所疑惑。感謝神,祂是信實的,當我們抓緊祂的心意,並願意忠心地跟隨時,祂就帶領我們成就了大事。

信心叫我們能勇敢地往神的方向前進,緃然前路不容易,有很多的難處,擔子有時重得覺得負不來,信心就讓我從神那裏得着能力。面對過購地時交涉的困難,與鄰近業主委員會的法律訴訟,經歷人生第一次在法庭的審訊。 10年來更不斷有來自反對人士的挑戰,有時真覺得應付不來。祈求信心的禱告,好多時候就帶領我們行過這些崎嶇的道路。

這個建堂計劃,對我們教會來說是一項很大的投資,有不同的意見,不同的做法,當中亦有很多重要的決定,所以同工們的同心是相當重要的。同心讓我們能看見同一個異象,帶領我們有信心地推行這個龐大計劃。感謝神,過去多年來,同工們都同心協力地擺上,弟兄姊妹齊心合意的禱告,二百多人共赴的公聽會,讓主恩堂整個教會一同見證了神奇妙的作為。

在這裡也特別感謝神,讓我們有一個很好的建堂委員會團隊,包括林牧師、趙崇雁傳道、張嘉牧、王宗發、陳國音、張有鄰、李民順和蘇玉鈺,亦多謝曾參與的同工、教牧同工們和理事會的全力支持。

10年,一個不短的時間。神讓我們經歷了祂的同在,祂的帶領,祂的大能,和祂的奇妙。當中有雀躍,有等候,有害怕,有挫敗,有疲乏,有不明白,有歡笑。哭過,也笑過。這些百般感受,經歷時都有不同的起伏,回首一看,這些起伏卻又真實地串連起無數的感恩。乏力害怕時,卻看見神在作工;挫敗傷心中,得到神的安慰;開心歡呼時,更感受到神的同在。願這百般的感恩,就像馨香的祭,獻給我們美麗完美的神。也讓我們継續忠心地跟隨祂,完成祂所托付給我們的。

「這是耶和華所定的日子。我們在其中要高興歡喜。」(詩118:24)◆

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全憑信心同主行,櫛風沐雨砥礪行——

4 GEE 建堂心路歷程

4S堂蘇玉鈺

感謝主的恩典,讓我過去幾年作為4 Gee建堂委員會的一員,在觀眾席的最前排,近距離地觀看神在建堂事工上的奇妙作為。 6月份雙喜臨門:14日順利買下12345物業,26日4 Gee公聽會全票通過,神在我們當中、在聖地牙哥,顯明祂自己的榮耀!

過去將近十載的建堂路,是信心之路, 也是恩典之路。藉著許多的不公和磨難,神讓我們的信心多次受考驗,讓我們學習不看自己、不看環境,而是同心合一,持續不斷地禱告,單單仰望和信靠主耶穌。

  • 2011年12月 到2013年11月與Salviati HOA「通道使用權」之官司,神為我們伸張正義。
  • 2011年2月到 2018年9月與San Dieguito Community Planning Group在Rancho Santa Fe消防局舉行的多次聽證會,是建堂路上的曠野之旅。反對組織人多勢眾,他們對環保和交通等方面近乎苛刻的要求——環境影響研究報告和交通研究因有時效性而重做和更新。我們教會謙卑,誠懇地關注反對聲音,對新堂的高度、教會的運作時間等進行修改,積極滿足Planning Group的要求,最終贏得他們多數的有條件支持。
  • 2018年11月16日,由於規劃專員的不公,我們以4對2敗北於規劃專員的公聽會。公聽會前信心滿滿的我們跌入大低谷。然而,聖靈再次讓我們意識到使萬事互相效力的神,要通過這一失敗,讓我們徹底地依靠祂。
  • 2019年6月26日縣監督公聽會,5名縣監督全票通過。一直強烈反對我們項目的San Dieguito Community Planning Group的主要成員Phillip Fisch,竟然不請自到,公開發言支持我們教會。掌管人心的神為我們行了大事!

願所有的榮耀、讚美都歸於我們的主耶穌!願神繼續帶領新堂的建造,使用我們,讓新堂成為我們祝福4S和擴展神國度的管道!◆

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合力的禱告

中區堂關顧傳道趙苑華

資料整理:唐嵐

6月26日,禮拜三。聖地牙哥縣政府由五位縣監督組團,對聖地牙哥主恩堂在4 Gee Road的建堂申請,舉行公聽會。

就在公聽會之前的禮拜五,牧者們在一起商量公聽會當天的安排,林牧師提議要留一、兩位牧者在家做守望禱告。在家禱告的地點是在母堂好呢,還是在4 Gee那邊好呢?在6月24日的晨禱會時,線路就清晰起來:秦明生牧師帶4S 的弟兄姊妹在4 Gee 那邊走禱,趙傳道和一些弟兄姊妹在會場外禱告,林牧師和其他參加公聽會的牧者、弟兄姊妹們在會場內默禱。

在6月26日一清早,趙傳道帶來六十份印有牧者們受到感動的經文的單張,分發給來參加公聽會的弟兄姊妹們。來的人很多,單張很快就發完了。牧者們和弟兄姊妹都入了會場,趙傳道就自己留在會場外,繞會場開始走禱。同時,秦牧師帶領的走禱,在4 Gee 那邊也發動了,他們在那地上走禱了七圈。會場內的弟兄姊妹則用單張上的經文默禱。這樣,三方的禱告,儼然形成裡應外合之勢,如經上說的:三股合成的繩子不容易折斷。(傳道書4:12)

趙傳道回憶了當天她親歷的情形。她雖然人一直在會場之外,但經由互發短信,與會場、4 Gee 兩處線上對話,同感一靈,同進同退,同苦同樂:

  • 9:12 AM:趙傳道已經禱告了一陣子,她問裡面情形如何了?Pastor Daniel回覆,我方正在發言,做最後的陳述。

看起來進展很快,但不知道是不是算順利,因為本來定的每個人有五分鐘的時間,卻被縮短到了三分鐘。

  • 9:52 AM:Pastor Daniel發來消息,反方開始發言。

之後,互通的消息有了一個停頓,彷彿大家都在一個很大的壓力之下,不能暢快呼吸。趙傳道一人在外面,靈裡面真實地體驗到這個又黑又重的壓力,她不住用聖經裡的話來禱告。神也用自己的話回應她。

  • 10:44 AM:趙傳道把神的感動告訴大家:不是依靠勢力,不是依靠才能,乃是依靠神的靈方能成事。場內傅傳道馬上「阿們!」林師母呼求神:主啊,在每一位縣監督和會場上每一個人的心中,彰顯你的公義、公平和正直。林牧師宣告說:爭戰很嚴峻,但神與我們同在,祂正在社區領袖的心思意念中動工!

想到年初時的那場公聽會,反方的言辭具有煽惑性,我們有些弟兄姊妹被他們的話消磨了志氣,動搖了信心。趙傳道心中被感動,就為自己和在會場中的人禱告。

  • 10:54AM:趙傳道:奉主耶穌的名,祂的寶血要保守我們的眼睛、耳朵和心靈、思想。貢師母以箴言21:30響應:沒有人能以智慧、聰明、謀略,抵擋耶和華。
  • 11:13AM:會場裡的爭戰一定更激烈了,林師母呼求神在人的國中掌權!貢師母呼求神在五位縣監督的心中掌權!
  • 11:22AM:反方發言終於結束,接下來是縣監督提問時間。經過反方23人的強大攻勢後,按理說會心中忐忑不安,可這時,經過了兩個多小時在聖靈中的禱告,趙傳道心裡面卻有了一種篤定,一份平安。
  • 11:33AM: 林師母的消息:有一位監督說話公平,又有勇氣和正確的判斷。

身體有些疲累的趙傳道,來到休息間的長椅上坐下來,她裡面的平安讓她很享受,幾乎要睡著了。她想,再看一下手機吧。一看之下,她禁不住笑出了聲。

  • 12:16 PM:Pastor Tim: unanimous! 一致通過!◆

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天開了

4S堂章司佳

我參加了2018 年11 月的那次公聽會。在會前,我為公聽會的結果禱告時,心裏出現了三個字:天開了。我隨即也想起這三個字出自於馬太福音3:16 ,耶穌受了洗,隨即從水裏上來。天忽然為他開了,他就看見神的靈彷彿鴿子降下,落在他身上;那次公聽會的結果是:4票反對,2票同意。結果一出來,弟兄姊妹都很失望。我也在想:這個結果就是天開了?這天可怎麽開啊?

轉眼到了今年6月,弟兄姊妹都為這最後一次的公聽會迫切禱告。我想到上一次公聽會的結果,心裏沉重,一直不敢禱告。但是當我開始小聲禱告時,我心中又一次想起「天開了」這三個字。

我帶著疑惑去了公聽會現場,看到一波又一波的反對者上臺發言。他們的訴求不外是:我有二百萬的房子,我不喜歡我的社區有教堂;或是我有年幼的孩子,我不喜歡因著教堂所帶來的人群干擾我平靜的生活。我當時的心直往下沉。若是聽從民意,這次公聽會的結果又會是「不予通過」。

縣監督認真聽取了雙方的意見後,表示搭建教堂本身並沒有什麽問題,但是如果考慮到噪音和交通擁堵的問題,那倒是可以加些限制,比如增加交通標誌,又比如可以規定晚上八點以後不得舉行戶外活動。

感謝主的恩典和憐憫,天開了,公聽會的結果是五票全部通過。◆

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我家主恩堂

母堂青少年Daniel X. Chen

自出生起我便開始每週到主恩堂來聚會,到現在主恩堂已經成了我第二個家。記得在我上一年級的時候,突發腦膜炎,在醫院裡住了好幾個星期。當時我還挺高興,因為不用上學,整天就在床上坐著躺著。但我所不知的是那幾個星期我與死亡正擦肩而過。那段日子裡最黑暗的記憶就是突然失明。所謂的高中學習生活壓力都比不上當時知道自己失明時感到的絕望。但就在無數次癲癇發作、昏迷和疼痛中,有兩群人一直在我身邊不離不棄:我的家人和我的教會。醫生沒有有效的治療方案,就讓我進入昏迷,寄希望於我自身的免疫系統最終能啟動。我的父母從早到晚陪伴在我身邊。如果他們不在,主恩堂的弟兄姊妹就一定會來陪在我身邊。一個人躺在醫院的病床上是件很孤獨的事,可我都不記得有任何一刻我是一個人的。一個月、兩個月過去了,我體內的免疫系統終於開動了,打壓我大腦裡的病菌,視力也終於恢復了。但是如果沒有那些家人和教會的禱告,我又會在哪裡兒呢?然而,我是一直到了高中才真正了解了教會這個大家庭和我的生命原都是神的禮物,只是我之前還不知感恩呢!

6月26日我參加了教會建堂計劃的公聽會。因為從未參與過類似的公聽會,所以我完全不知道會發生些什麼。但是看到他們竟然一致通過建堂計劃,實在是太神奇了。我記得過去好多年唯一關於建堂的消息就是被延遲,而最後結束了近十年的反反覆覆,終於看到這個結果實在很令人欣慰。此外,更令我驚訝的是那些縣監督在公聽會開始之前就已經有了自己的決定。特別讓人感動的是縣監督Gaspar就好像是教會的辯護人一樣,我從未想過這些縣監督會特別地把那些反對者毫無邏輯的辯論觀點駁回去。我可能沒法看到新教會建起來,因為我將開始上聖地牙哥州立大學,也不知道完成大學之後我會去哪裡,但即使我不在聖地牙哥,能參與這場公聽會也是十分有意義的。我不能爲其他堂會說太多,但我確知母堂的青少年牧者們,在我整個高中時期給了我極大的幫助和鼓勵。希望在我們搬到4Gee的新教會後,中區和4S的青少年能有像我一樣的屬靈經歷。◆

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做一個好鄰舍

母堂英語堂吳文慧(Winnie Soo Hoo)

我曾對論壇報 (Union Tribune) 記者說過,主恩堂會是Four Gee Road附近居民的好鄰舍。今日受邀以教會辦公室主任的身份再來談一談此事。回想近期的兩件大事——6月14日購買到12345 World Trade Drive物業,繼而在6月24日五位縣政府主管全票通過我們的建堂計劃,我不禁聯想到:神並沒有在較早之前讓我們在Four Gee Road建堂,是因為我們還沒有準備好。而神在適當的時機,為我們預備了一個規模較小的物業,是讓我們學習以後如何管理那更大的教會。你可能不見得會同意我所說的,但我有以下一些考慮。

12345 World Trade Drive (林牧師稱之為「新翼」) 的地方並不小,在3.47英畝的土地上有16, 000平方呎的建築。加上原有的母堂,主恩堂現在擁有超過45, 000平方呎的空間。和母堂不同之處,是我們擁有整棟建築物和停車場,意味著我們有更多的事情需要管理。其中一個例子,是要建立自來水、垃圾/資源回收和景觀維護 (landscape maintenance) 的新帳戶,而母堂則是由管理公司來處理的。但是,這是一個神給我們的禮物,讓我們學習如何在建新堂之後能夠好好地管理我們的教會。

這些和成為一個好鄰舍有什麼關係呢?我相信要成為一個好鄰舍必須從家裡做起,就是從如何管理好神給我們的做起,因為它反映出我們在教會中是否是個好鄰舍。耶穌在路10:36問:「 你想,這三個人哪一個是落在強盜手中的鄰舍呢?」答案是看見有需要就伸出援手的那個撒瑪利亞人。如果你看見哪裡有需要就去幫忙,那你就算是一個好的鄰舍。同樣的,當我們來到教會時,我們看到許多的需要。有的是直接與人有關係的,有的卻是間接地影響會眾的建築物。

我再舉一些具體的例子:母堂的建築物已經超過20年,到了需要維修的階段。其中共有九個戶外的門,有些已經不容易鎖上。當教會安排修理時,我們也需要弟兄姊妹能夠在離開的時候細心地將門關好,或是最後一個離開的人要緊記把門鎖上。弟兄姊妹都很愛主,但是希望大家也多加留意愛護教會,特別是因為我們即將需要看管新翼的地方。我真心相信如果我們能夠在小事上做好,我們就更能顯現出對彼此的關心。確實關好門戶能夠保障弟兄姊妹的安全;聚會結束後把桌椅收起,以便於下一個聚會的使用和清潔;廚房的餐具使用完之後物歸原處 ;注意停車場的開放時間亦是尊重教會員工的表現。

小時候,我們在家中學習規矩,而在教會裡面,我們學習如何合宜地與教會外的人相處。有了新翼,神給了我們機會學習如何管理祂的教會。所以,讓我們彼此學習體恤別人,這樣當我們走出教會的時候,我們自然而然地就會體恤身邊的人。當我們開始在Four Gee Road新址聚會的那一天,附近的居民都會觀察我們是否是好鄰舍。我們晚上能不能夠準時結束聚會不打擾鄰居?我們會不會為了抄近路而穿越他們安靜的住宅區?讓我們證明他們是過分顧慮,展現出我們是好鄰舍,並為福音作見證。◆

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