恩典之苑特刊 2020-07-19

申命記11:11-12:「你們要過去得為業的那地…
是耶和華你 神所眷顧的…
耶和華你 神的眼目時常看顧那地。」

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親愛的弟兄姊妹:

神的意念高過人的意念,藉著過去幾個月居家令的日子裏,造就了不少新事和美事,包括:透過網上各種的平台直播主日崇拜,進行團契、小組、主日學、培訓等等,不但參與的人數上升,弟兄姊妹也有正面的反饋。此外,不少弟兄姊妹為主作鹽作光,以各種愛心行動來祝福社區;而有些家庭則享受更多的親子時刻,締造美好難忘的回憶。盼望我們能在疫境中都有從神而來的新眼光,繼續為祂做新事,自己蒙福,也使更多人得祝福!

【恩典之苑】編輯小組

在疫境中的新眼光
 

網絡及多媒體與教會事工

執行曁植堂牧者 趙崇雁傳道

那天是2020年4月19日,準時到教會做網上崇拜直播(其實是錄影後播出simulated live)。因為之前是透過Zoom平台把信息轉送出去串流 (Video streaming) 服務伺服器,但效果不太理想,所以決定使用另外一個軟件 OBS 直接把崇拜信息送出去。雖然是第一次在主日直播使用,但因為之前做了一些測試,心裡信心蠻高的。國語崇拜在8:55開始,首先是播出詩歌敬拜,但是十多分鐘後直播畫面突然中斷了,才發現 OBS 軟件不但停止運作,更在沒有警告下消失了!於是立刻把軟件再次啟動,送出詩歌敬拜及牧者講道,可惜問題不斷出現,之後便是一連串的補救行動,但都無濟於事,最後決定把崇拜在當晚重播一次。當天我感到非常尷尬和自責,究竟為何出現這樣大的錯誤?

因著疫情政府頒布「居家令」,教會需要把崇拜放上互聯網做直播,我和梁浩鵬 (Artur) 弟兄便擔當了網上串流操作(streaming operation)和有關工序的主要同工。其實教會網上直播的技術,我在疫情之前只知皮毛。在過去的幾個月中,十分感謝 Artur弟兄的指導和弟兄姊妹的忍耐。在跌跌碰碰中學習,現在我對網上串流、錄影、影片剪輯和網上會議等等,有一點的掌握,能幫助教會利用網絡及多媒體作為事工平台。網絡及多媒體對於教會並不是新的事物,但將之使用為主要工具卻是新的!以前籌備聚會,雖然曾提及把聚會放上互聯網,但所放下的資源和優先次序(實體 Vs 網絡)必然沒有如今的做法。教會今年的主題是「新眼光,做新事」,神奇妙地把一切習以為常的做法和行之有效的平台和工具拿開了,打開我們的眼睛,叫我們不要再停留在以前,勇敢地靠著祂去做新事。今天我們把崇拜、主日學、團契小組、祈禱會、福音講座、教牧靈修(「靈光引導」)等等放上互聯網,是使用網絡及多媒體作為事工平台的第一步而已。當初研發混合動力汽車 (hybrid cars) 時,是希望汽車可以省油和減低對環境的影響。但最近幾年一些名貴房車都改用混合動力技術,雖然略有省油,但最重要的是為著加大汽車的馬力。疫情必會過去,實體敬拜和聚會皆會重新啟動,我們要思考怎樣結合實體和網絡兩個平台來提升教會事工的質與量,從而帶領更多人認識主、敬拜主。

「驕傲只啟爭競; 聽勸言的,卻有智慧。」(箴言 13:10)

聖經新約使徒行傳提及亞波羅,他是一位不可多得的傳道者,但初時他只是單曉得約翰的洗禮,百基拉和亞居拉便充當了導師,指點亞波羅,他虛心受教,便得著了更整全的真理裝備,日後更大大地被主使用。當我們要回應神,用新眼光去做新事時,可能會遇到我在4月19日的失誤,或是有如亞波羅的情況,但我們只要虛心學習,聆聽別人提點,依靠神,事奉便能更上一層樓。◆

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方舟裡的日子

中區堂 白莉 

挪亞就同他的妻和兒子、兒婦,都進入方舟,躲避洪水。( 創7:7)

水勢浩大,在地上共一百五十天。( 創7:24)

《聖經》中記載挪亞一家帶著很多動物一起在方舟裡面100多天。以前沒有感覺,現在算是親身體驗了。自從「居家令」下達之後,我就過起了類似在方舟裡的隔離生活,這時才體會到挪亞一家在方舟裡的日子是多麼不容易!

我在教會做兒童事工小班的服事已經超過15年。我就是孩子頭兒,我和孩子們一樣精力充沛,一會兒都閒不住。方舟裡的日子真是讓人渾身都難受,我也非常想念孩子們。我嘗試著建立了微信群:白莉阿姨群。裡面有孩子家長,也有心靈手巧的阿姨和同工。最初只是在群裡發一些小遊戲,給孩子們在家找點兒事做,沒想到孩子們非常喜歡。主日,我參加了向前帶的網路小學主日學,發現孩子們能夠熟練使用網上會議程序。我開始想要通過網絡來繼續主日學服事。趙苑華傳道打電話來,非常支持我的這個想法。

本來我和孩子們都非常失望,因為今年不能像以前一樣慶祝復活節了。但是有了網上主日學,我可以和孩子們一起學習復活節的故事,感謝神給我們的新生命。復活節前的禮拜六,我忙了一整天。我把彩蛋和手工做成大禮包,在群裡邀請家長到我家門口來取,孩子們可以在家裡玩Egg Hunt。一些家長來取大禮包的時候,還貼心地給我留下禮物。發完禮包,我疲憊且滿足。

隔離的第三週,我們就在網路上恢復了中區小班主日學。方舟主日學給我和孩子們帶來了快樂、活力。

在方舟裡的日子不知道還有多久。但沒關係,神會把彩虹掛在天上,到時候我們就可以出去了。以前家長們每日忙碌,沒時間陪孩子。方舟裡的日子,我們終於可以與孩子朝夕相處了。神在各種境遇中都給我們得益處的選擇。

方舟裡的日子終會過去,我們今日所做的將成為美好的回憶。◆


小窗上的光芒

母堂 田昳璠

因為新冠病毒,3月13日是孩子們在學校最後一天上學的日子,我開始要適應在家與孩子們共處的時光。每天的新聞不是聽到多少人被感染,就是看著空空的超市貨架——人們瘋狂地搶購衛生用品。人生中第一次經歷關閉的教會、公園和其他公共場所。那段時間有些人多少變得焦慮、絕望、恐懼,我也是一樣。感謝神,雖然讓我們經歷這些,但是我們知道祂永遠與我們同在。

很偶然的一次,我在網上看到一些媽媽們在討論要如何準備帶孩子慶祝今年這「不一樣 」的復活節,大部分人因為不能撿蛋而沮喪,有些人就分享一些做手工的點子。突然,有一個家庭分享在窗戶上畫十字架的照片,我看到那個照片,心裡突然百感交集,一股暖流湧過。在當時人人恐懼困惑的時候,那個「十字架 」突然變得極其耀眼,閃耀著愛的光芒。我突然想到馬太福音5:14-16:「你們是世上的光。城造在山上,是不能隱藏的。人點燈,不放在斗底下,是放在燈檯上,就照亮一家的人。你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。

於是我想,我們如何能在不出門的情況下也可以給社區帶來一些溫暖呢?同時也告訴周圍的人,不要害怕和徬徨,其實我們今天經歷這些也是出於神的大愛,也盼望無論任何種族、不認識這位造物主的都可以認識他。於是我和孩子們為了把「神愛世人 」的訊息帶給周圍的人,就決定把「十字架、愛心和禱告的天使 」畫在我們的窗戶上,希望讓每天走過的路人看到後,可以給他們帶來安慰、力量和盼望,而且更重要的也是每天對我們自己的提醒,神愛我們甚至願意犧牲祂的獨生愛子。在每天與神的禱告中,我都希望神賜我力量和智慧能夠在家裡做好妻子和母親的職責。讓我們的家這時候依然是「愛巢 」而不是「戰場 」,因為神的愛在這裡。所以在復活節前我們大概用了兩週的時間把圖案畫在了窗戶上面,孩子們全程參與,很感恩我們能有這樣的家庭互動。每天陽光照進來的時候尤為耀眼。有一次,一位白人媽媽過來送東西,然後她發信息給我說看到我們的窗戶很感動。感謝讚美主!◆

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神帶領守望小組走過2020年的春天

中區堂 崔軍

應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴神。神所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。(腓4:6-7)

2020年的春天即將過去,回首這幾個月,心中感受最多的就是這兩節經文!

二月底,疫情發展影響到守望小組的正常聚會。2月28日的聚會,一共有六位弟兄姊妹參加,人數剛剛過半。聚會中有姊妹建議小組聚會儘早改成線上(online)舉行……

作為小組長,我意識到必須要做出變化了,但心裡很是不捨弟兄姊妹親如一家人的氣氛。同時也對網上聚會的出席率沒有底,還擔心弟兄姊妹之間的熱度和凝聚力會慢慢消散……心裡有掛慮,就尋求神的旨意!經過禱告,也通過跟核心同工們交換意見,大家對聚會的安排有了一致的看見。我心裡的疑慮減少,信心增加。3月6 日我們第一次通過Zoom 聚會,所有在家的弟兄姊妹都按時上線,大家在網上彼此問候,非常親切,每個人都很投入!自那以後,一發而不可收,每週五的查經聚會都是全員出席。不僅如此,網上聚會還吸引了不少新的朋友來參加!

幾個星期後,為了幫助弟兄姊妹釋放宅家抗疫的煩躁和壓力,我們調整了聚會的程序,拿出大塊兒時間自由分享,讓弟兄姊妹分享一周以來的讀經體會和疑問,屬靈感想和代禱請求,也可以是生活上的防疫知識,網購指南,美食園藝等等。大家在多樣化的分享中,一起組成一幅被神祝福的美好圖畫,一起感受、感謝神的恩典。利用Zoom的技術手段,大家可以方便地分享PPT,圖片和video,這些平時在實地聚會中並不容易實現,如今卻因此促進了查經的討論和信息分享。利用Zoom的Breakout Room 設定,還可以方便地進行分組討論和禱告,完全實現了網上禱告會的功能……

感謝主為我們預備這樣的平台,提供了超出我們所求所想的管道,神行了奇妙的事!◆

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因著基督,我們都是一家人

4S 劉珈璐

以弗所書2:10「我們原是他的工作,在耶穌基督裡造成的,為要叫我們行善,就是神所預備叫我們行的。

當亞洲疫情升高時,美國還抱著隔岸觀火的心態,沒有及時為自己國家準備足夠的口罩。美國疫情爆發後,聽到站在第一線救人的醫護人員竟然沒有口罩戴,真是心有戚戚焉。就與團契姐妹們談起在疫情困境當下教會是否該為社區做點事,盡到愛鄰舍傳揚主耶穌基督的憐憫慈愛呢?「你手若有行善的力量,不可推辭,就當向那應得的人施行」(箴  3:27),這句箴言提醒我們該想法子為醫護人員捐贈口罩。

就在此時,在台經商的朋友打算寄些口罩送我,於是趁機託他打聽大陸合格口罩的工廠,看看是否能訂到大量口罩。募款捐贈口罩的想法得到秦牧師的充分肯定和支持,我們開始向一些弟兄姐妹詢問募款捐贈的可行性,沒料到反應熱烈,短短幾天就籌到八百多元。打聽了空運約一周可寄達,就立刻訂購了300片KN95和300片醫用口罩,並於4月5日收到第一批口罩。

為了掌握時效,我們只在主恩和喜樂兩個團契發出公開募款,很快募到三千元,就立刻決定再訂150片KN95和4600片醫用口罩。然而,就在我們下訂單的同時,美國對於中國製造的口罩管制出現不同標準。CDC 認為在口罩缺乏當下,可以用KN95代替N95;FDA則不允許中國製口罩進口。所以中國工廠不敢出貨,怕被海關沒收。兩星期後,才終於等到美方同意中國的口罩可以進口。此時成千上萬的口罩都等著運送到美國,不但要等兩三週才排得到班機,而且航運價格飆漲。我們只有禱告再禱告,祈求我們的口罩能儘早寄到而且運費不會漲過頭。為著這件事迫切向神祈求,相信神作事有定時不誤事。

廠方最後不得不從廣州把貨品調到香港,才排得上航班。千呼萬盼中,兩大箱口罩總算5月1日上午寄達San Diego,立刻聯繫UCSD Moores Cancer Center 的蕭麗群(Laikwan Siu-Boyle)姐妹,以主恩堂名義捐出,當天中午在大樓門口接收,完成了漫長等待的捐贈。

在訂購過程中,承蒙姐妹們關心口罩的合格性,提醒我們注意其安全性。因此向廠方提出檢驗證明等相關文件,先遞交UCSD 做書面審核。待他們檢視第一批口罩後確認可以接受,才進行第二批口罩的訂購。

在此除了謝謝22位主恩和喜樂團契的,以及5位其他堂會的,共27位弟兄姐妹們參與捐贈。更要向一位4S堂的韋杰弟兄致謝,雖然兩年前已搬回上海定居,還是記掛這裡疫情的需要,特別寄一批口罩給秦牧師轉交,其中200片醫用口罩也隨同捐去UCSD。若不是大家的同心合力,我們就不可能做成這事,上帝記念每一位的擺上。最後以希伯來書13:16 「只是不可忘記行善和捐輸的事,因為這樣的祭,是神所喜悅的」 與大家共勉。◆


以興趣服事神和服事人

粵語堂的一位姊妹

在居家令的初期,女兒提議我們一家人去Food Bank 做義工。因疫情的關係,有更多人需要到Food Bank 領取食物,但同時義工的人數卻減少了。我因女兒的愛心感到高興,但也擔心到Food Bank 工作的風險,遲遲未決。最終女兒上網登記時,發現週末的空檔已填滿,這可能是Food Bank 不斷地呼籲,引發了很多熱心人仕踴躍參與。女兒有點失望,但我卻鬆了一口氣。我求神原諒我的軟弱,但一直也為自己沒勇氣去幫助有需要的人而感到不安。

感謝神,祂給我另一個機會。當我看到醫院需要的防疫裝備清單中,竟然有「自製布口罩」時,心中立刻萌起縫製口罩的念頭。在 Zoom meeting 當中跟幾位姊妹提起,原來她們認識一些仍要上班的 essential workers 急需口罩,我便趕製給他們,當中有一位是仍未信主,但之前參加過幸福小組的朋友。她們收到口罩都很高興。

縫製口罩的初期,有很多失敗的經歷,所以產量不多,但神叫我耐心地慢慢縫製,一邊縫一邊記念收口罩的人。後來熟練了,還可以縫製一些捐贈給醫院。最近聯絡上一個很久沒去教會的家庭,他們也需要布口罩,我很高興可以為他們縫製口罩。

以前從來沒想過我的一個小小興趣(縫紉)可以用來服事人和服事神!感謝神體恤我的軟弱,在疫境中給我新眼光,新體驗! 

編輯小註:其實,還有好幾位粵語堂的姊妹都有參與這「密密縫」的行動,把布口罩送到醫院、老人院和超市給長者和前綫的工作人員。神的愛透過她們傳到社區的每一個角落,願神記念她們無私的奉獻!◆

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愛是永不止息

粵語堂 賈建華

感謝神,雖然居家令的日子要常常待在家中,但透過牧者們「靈光引導」的信息所帶來的亮光,讓我做一些以前很少做的事情。不但祝福別人,自己同時也得祝福。

一天早上林師母提到哥林多前書13:8:「愛是永不止息」。在新冠病毒的疫情中,我們如何以行動活出神的愛呢?這讓我有很多的反思和反省。剛巧那個星期,信望愛團契有一個愛心行動,就是小組各人按教會通訊錄的家庭單位分工,打電話關心弟兄姊妹。當我打電話給一些姊妹,她們會感到非常開心,我自己心裡也大大喜樂。愛是充滿感染力的,當我開始去關心別人的時候,他們也會關心其他的人,就好像一個「愛的循環」。

同時,我也從別人那裡得著沒想到的祝福。因爲年紀,我在疫境下也算是高危族,在附近居住的姊妹非常有愛心,爲我送上食物,放在門口,再打電話叫我去拿。有一次我差不多要準備出門買東西,有位姊妹打電話給我說送了些食物放在我家的大門口,我一看正是我需要的東西。感謝神透過姊妹的愛心送上日用所需要的!

神的話語是那麽寶貴和信實,當我去反省,作回應,並操練,愛就像一個循環,永不止息。但願祂的愛透過我們能更大地廣傳,使更多人得著祂永不止息的愛。◆

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願祢吸引我

中區堂 陳蓓

2019 年聖誕節,我們一家去Brian Head 滑雪度假。我不會滑雪,每天早上先陪家人去滑雪場,然後坐shuttle 回公寓,親近神,敬拜、讀經、默想、禱告,讀我喜愛的屬靈書籍。6個小時在不知不覺中就過去了。假期結束後,我很不捨地下了山。

我渴慕更深地認識神,也越來越強烈地感受到,什麼都可以失去,唯有祂的同在不能失去。我是一個喜歡美食的人,也喜歡做。從山上下來後,我的口味卻似乎變了,我更喜歡生活簡單些,每天可以多出時間來讀神的話語,默想神的話語,用神的話語來向祂禱告。今年初,我開始每週選出兩天來禁食禱告,放下自己習慣依靠的食物和力量,選擇軟弱,單單依靠祂的力量,在禱告中經歷捆綁脫落,生命突破。我在中區負責每月一次的禱告會,很多時候,看著來的人數,心裡會有論斷和掙扎。今年二月的一天,我向主說:主,即使禱告會只有我一個人,我也會在那裡,因為祢在那裡!

在疫情中,我看到好多神的恩典,祂在裝備祂的兒女。我參加服事的餐福團契,以前是每兩週一次聚會。餐飲業在這次疫情中受創很大,剛lockdown時,有一天神讓我在禱告時想到他們,感動是不能讓神的小羊沒有牧養。當我把感動和同工們分享時,他們一致同意每週一次Zoom聚會。感謝神,我們有會前禱告、敬拜、信息、分享等。每次來聚會的人很多,而且他們個個都是代禱勇士,好多搬到外地和外州去的弟兄姐妹現在也能來參加聚會。神的復興正在來到!

主,願祢吸引我,我就快跑跟隨祢!◆

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防疫「宅」家之趣事小記

母堂 席侃

Covid-19的居家令一出,幾多歡喜幾多愁。歡喜的自然是先生,因他天生好靜,這下宅得名正言順了。而我卻要面對一日三餐、兩娃一狗,怎一個愁字了得。然而,不想劇情會有反轉。

平時沒時間做烘培的小女兒,現在每天都可把玩麵粉,常有意想不到的美食。一直想教娃娃們做中國菜的願望,也在晚餐製作培訓中順利完成。新規定出門需要戴口罩,娃娃們就決定用T恤做口罩。看著她們邊做口罩,邊聊兒時奶奶教她們做針綫活時鬧出的笑話,我想在這場嚴酷的疫情下,她們應該還會增強她們溫暖的姐妹情誼。

與先生的趣事也不少。那日我遛完狗入門,先生一見我就笑噴。原來是我的圍巾繞著半張臉,在風的肆虐下,造就了一個蓬頭瘋子的大媽形象。我大笑著自我安慰:「這樣的大媽形象肯定連病毒都會嫌棄的!」先生捋捋漸長的頭髮,邊甩頭邊安慰我:「沒關係,再過一個月,我也會由理工男成功轉型藝術家。」大有「我會陪你一起醜」的豪情。

居家令已八周,我也在「愁」中體會到了別樣的小幸福:那就是一大早被熱烘烘的麵包香氣喚醒;和女兒一起動手做口罩、做晚餐;也在互嘲自嘲間,重新發現那個與你一起笑面人生的人;還有鄰居姐妹互送糕點小菜口罩時,雖不見面卻各自收下的對方心中的暖意。

幸福就是神讓我們所看見的各自眼中的美好。◆

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恩典之苑編輯團隊: 

林李絢華師母

劉孝棟牧師

古慧雯

宗福華

李夢如

席  侃

王玉蓮

丘玉瑋

董曉瓊

俞開顔

唐嵐